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고르지 못한 치아는 건강에도 ‘빨간불’

관리자
09-06-16 09:17 | 5,149

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고르지 못한 치아는 건강에도 ‘빨간불’

 

회사원 김인경(28) 씨는 충치 때문에 치과에 갔다 놀랄만한 말을 들었다. 김 씨의 고르지 못한 치아가 충치를 유발했다는 것. 의사는 김 씨에게 치아교정을 권고했다. 평소 김 씨는 자신의 치아상태를 알고 있었지만 교정에는 별반 관심이 없었다. 외모지상주의에 빠진 사람들이나 치아교정을 하는 것이라고 생각했기 때문. 그러나 자신의 삐뚤삐뚤한 치아가 충치까지 유발할 줄은 미처 몰랐다.

김 씨처럼 많은 사람들이 치아교정을 단순 미적인 관점에서만 생각한다. 치과 또한 이러한 관심을 반영, 미적인 부분에서 치아교정을 홍보하고 있다. 치과에서 비교적 고급치료에 속하는 치아교정은 이렇듯 대중들에게 예뻐지기 위한 심미치료로만 강하게 인식됐던 것이 사실이다.

그러나 고르지 못한 치아는 건강과도 밀접한 관계가 있다. 치아가 삐뚤어져 있는 부위에는 치태침착, 부정교합 등으로 인해 치주질환이 초래될 수 있고 이런 치주질환은 심장질환 등 전신질환도 유발할 가능성이 있기 때문이다.

일단 치아가 비뚤어지면 1차 소화기간 역할을 하는 ‘씹는 일’에 문제가 생겨 위나 대장에 그만큼 부담을 줄 수 밖에 없다. 또한 어긋난 치아 사이에 낀 음식물 찌꺼기는 양치질로 쉽게 제거되지 않아 잇몸질환이나 충치를 유발한다. 음식물 찌꺼기가 이와 잇몸에 남아있게 되면 이것이 치석이 되고 시간이 흐를수록 단단히 굳어져 잇몸과 이를 상하게 하는 것이다.

흔히 치통과 함께 두통을 호소하는 사람들이 많다. 이는 턱관절이 뇌와 밀접한 관계가 있기 때문인데, 평상시 턱관절 디스크는 뇌로가는 충격을 흡수한다. 그러나 부정교합이 발생하면 턱관절 디스크에 무리가 가고 이것이 뇌에 그대로 전달돼 두통을 일으키는 것이다. 결국 고르지 못한 치아는 관리하기 힘든 치아상태를 만들어 충치·잇몸질환을 일으키고 턱관절 장애를 유발, 두통을 일으키는 등 우리 몸의 건강을 해치게 된다.

이런 점을 볼 때 치아교정이 단순 심미적 개선에만 도움을 주는 것이 아닌, 치아 건강을 유지하고 나아가 우리 몸 전체의 균형과 건강을 찾아는 주는 데 그 역할을 한다고 볼 수 있는 것이다. 특히 어린 나이의 치아교정은 성장시 심화될 수 있는 치아의 불균형을 사전 차단해 건강한 발육에 도움을 준다.

서울 신사동 필립치과 양주열 원장은 “치아교정을 단순 심미적 개선의 방법으로만 알고 있는 사람들이 의외로 많다”며 “(치아교정은) 오히려 몸의 건강을 유지하는 데 더 큰 도움을 준다. 뼈가 다치면 깁스를 통해 회복을 하듯 치아교정 또한 치아에 하는 깁스라고 생각하면 된다”고 말했다.

양 원장은 또 “요즘에는 미관상에도 좋고 교정 기간도 짧아진 치아교정 방법이 나와 예전에 비해 그 부담이 상당히 줄어들었다”면서 “고르지 못한 치아를 그대로 방치하면 나이가 들수록 그 정도가 심해져 건강을 해칠 수 있으므로 치아교정을 통해 예방하면 보다 건강하고 활기찬 생활을 할 수 있다”고 조언했다.

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